זוכי פרס אמת

פרופ' פרופ' רפאל יהודה צבי ורבלובסקי


זוכה פרס אמת לשנת 2005

בקטגוריה: מדעי הרוח
בתחום: חקר הדתות

חקר הדתות

פרופ' רפאל יהודה צבי ורבלובסקי

מנימוקי חבר השופטים

“על תרומתו הרבה לחקר התופעה הדתית על גילוייה וביטוייה בתרבויות שונות ועל ייסוד מחקר הדתות בישראל, וכן על פעילותו הציבורית לקידום השיח הבין-דתי ולעידוד סובלנות והבנה בין קהילות דתיות בארץ ובעולם.”

קורות חיים

פרופ' ורבלובסקי נולד ב-1924 בפרנקפורט שבגרמניה. משפחתו היגרה לארץ בסוף שנות ה-30 והוא למד בכמה ישיבות. (בזמן לימודיו בירושלים התגורר אצל סבו, הרב יונתן בנימין הלוי איש הורוויץ). 

ב-1945 סיים תואר ראשון באוניברסיטת לונדון ואחרי המלחמה ניהל בהולנד בית יתומים שהכין ילדים ניצולי שואה לקראת עלייתם לארץ. את לימודיו סיים באוניברסיטת ג'נבה שם קיבל תואר דוקטור ב-1951.

אחרי חמש שנים של הוראה באנגליה עלה לארץ ב-1956 והיה בין מקימי החוג למדעי הדתות באוניברסיטה העברית בירושלים שבה לימד עד שפרש לגמלאות ב-1980. מחקריו חובקים את ריבוי גילוייה וביטוייה התרבותיים, החברתיים, החווייתיים והאינטלקטואליים של התופעה הדתית, ביניהם הלכה, קבלה, פילוסופיה יהודית, נזירות נוצרית ובודהיסטית, דתות חדשות ביפאן, דתות בסין, תהליכי מודרניזציה וחילון ועוד.

בזכות עבודותיו הוזמן לשמש פרופסור-אורח באוניברסיטאות רבות בעולם וחבר מחקר במכונים ללימודים מתקדמים. במשך עשר שנים היה המזכיר הכללי של האגודה הבינלאומית לחקר הדתות. כמו כן ערך אתNUMEN, מחשוביכתבי-העתבתחום חקר הדתות. הוא היה פעיל בוועדות שונות של אונסק"ו וסגן-נשיא המועצה הבינלאומית לפילוסופיה ומדעי הרוח (CIPSH) המסונפת לארגון.

לצד עיסוקיו במחקר, בהוראה ובתפקידי ניהול (בשנים 1965-1969 שימש דיקן הפקולטה למדעי הרוח באוניברסיטה העברית), יזם והקים ב-1958 את האגודה להבנה בין-דתית בישראל ועמד בראשה במשך שנים רבות. כמו כן הקים והפעיל במשך שנות דור את מועדון הקשת בענן שבו מתקיימת הידברות בין משכילים יהודים ונוצרים. בזכות קשריו עם אנשי דת וראשי דתות בעולם נפתחו שערים למדינת ישראל וקולה נשמע למרחוק.